清大团队用超音波活化脑细胞 成功治疗帕金森氏症

清华大学分子医学研究所副教授林玉俊与生医工程与环境科学系教授叶秩光组成跨领域研究团队,解开了生物为何能听见超音波之谜,把对超高频声波更敏感的细胞蛋白质注射到小鼠深层脑区,让它也能感受超音波并进而活化细胞,成功治愈小鼠的帕金森氏症。 超音波因安全性高,已普遍用於身体检查,但照超音波未来还能治疗帕金森氏症丶失智症及糖尿病。清大团队 这项将超音波用於非侵入式细胞疗法的创新研究成果,今年1月登上国际顶尖期刊「奈米通讯」(Nano Letters),并已取得台湾及美国专利,未来也可望应用在人体。 专研合成分子生物学的林玉俊长期以来试图寻找一种安全丶非侵入性的「开关」来控制细胞活性;光波虽安全,但仅能作用於人体浅层约0.2公分的深度;磁波可以深入人体,却无法聚焦,不够精准;超音波穿透深度够,可达15公分,又能聚焦患部,是最安全可行的方式,但问题是如何让人类的细胞也能感受到超音波并进而活化? 林玉俊表示,所有的哺乳类动物体内都有一种「高频听觉压力蛋白」(Prestin),会对超音波产生反应,只是人体中这种蛋白对超音波极不敏感,几乎没什麽反应。因此,林玉俊开始研究海豚丶鲸鱼丶蝙蝠这些生物能听见超高频声波的原因,透过基因图谱比对,找到了它们高频听觉压力蛋白中特殊的胺基酸组成,以此改造小鼠的压力蛋白并殖入细胞,立即将它对超音波的感受能力提升了十馀倍。 为了让超音波也能用於治疗疾病,林玉俊找上了同在清华大学任教的超音波专家叶秩光,由叶秩光设计出特殊的小气泡,就像一艘艘小船,载着改造过的高频听觉压力蛋白基因片段,经静脉注射到达患部,只要照射超音波,气泡就会被击碎,等基因片段进入患部细胞,转殖後的细胞就能「听见」超音波的指令。 叶秩光指出,帕金森氏症丶阿兹海默症等都肇因於大脑基底核细胞的退化死亡,如转殖後的细胞能感受到超音波,照射超音波就像打开了「开关」,可刺激细胞活化,让长年失修的神经元重新联系丶形成网路,唤醒沈睡的脑部功能。 从研究团队的实验影片可以看到,把罹患帕金森氏症的小鼠放上独木桥,只走了一小段即停滞不前。但经过细胞转殖并照射超音波治疗後,小鼠的活动能力明显提升,不到3秒就走到了独木桥终点。检验也显示治疗後的小鼠脑中多巴胺大幅增加,证明对治疗帕金森氏症已产生成效 。 林玉俊表示,这项将超音波化被动检验为主动治疗的最新技术,还可望应用於治疗糖尿病,刺激活化制造胰岛素的细胞。 清华大学发展超音波治疗的跨领域研究团队成员,除了分医所副教授林玉俊丶医环系教授叶秩光,还包括医学科学系教授陈令仪丶分医所博士生黄耀燊丶医环系博士後研究员范景翔丶分医所硕士生许宁,以及中研院原分所助研究员赖品光。创新研究计画并获得科技部年轻学者计画丶科技部哥伦布计画丶清华竞争型研究计画的支持。 文章来自:经济日报 2,999 total views, 1 views today

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脑神经科学发现:「感恩」可以改变大脑回路,让你更快乐

当你说「谢谢」的时候,你是真心的,还是一种心不在焉的回覆呢?脑神经科学家发现,当你真心的在说谢谢时,你会更快乐,更健康。固定的练习感恩,并不是一种新时代 (New Age) 的风潮而已。事实上,那是人类的一个面向,当我们能够真心感受它,会带来很实际的好处。 2015年加州大学进行过长达10周的研究,将样本分成三组;其中一组人每日固定纪录一些令他们感恩的事情,另一组每日记录令他们厌烦的事,另一组纪录流水帐,没有特定感受的事件。研究发现感恩组在10周後,对於他们的生活比其他两组人显着的感到乐观与正面;活动力与健康也显着的高於另外两组人。 APA协会与 Journal of Health Psychology 发表过的研究报告也发现,当我们将注意力放在感恩的感受上时,确实能够对身体有很具体的影响,包含:提升睡眠品质丶减低焦虑与忧郁丶减少发炎反应丶与降低心脏疾病等。 感恩与大脑 感恩对於身心健康的影响来自於大脑。加州大学的脑神经研究发现,当受测者接受礼物感到感激时,脑部的前扣带回皮质(anterior cingulate cortex)与内侧前额叶皮质(medial Prefrontal Cortex)这两个区域会被活化,这些区域与道德丶社会认知丶奖赏丶同理心与价值感有关。这也引伸出一个结论:感恩的情绪让我们对他人感到正面与支持,同时能帮助纾解压力。感恩也会启动下视丘;下视丘调节许多重要的荷尔蒙,掌管着重要的功能,包括:体温丶情绪反应丶生存机制如:食欲与睡眠。感恩也会促进多巴胺的分泌 – 一种产生愉悦的荷尔蒙。 感恩的日常 在日常生活中,刻意的去留意那些令你感恩的小小事情。可能是从咖啡店员手中接过那杯热腾腾的咖啡,同事间的一个友善微笑,品尝家人为你准备的一餐饭时。当你察觉到内心有一点点的感恩,停在那边,感觉身体的感受,有意识的在那里待一会儿。这样的小小练习,会逐渐在你的身体系统之中建立一些神经回路。你也可以尝试在睡前固定列下令你感恩的事情。不过,如果能在每一个感恩的当下去捕捉那份感受,这样的神经连结的建立会更强大。慢慢的,感恩会变成一种习惯。慢慢的,这样的能力与感受也将透过你,带给身边的人。 资料来源:DailyHealthPost 图片来源:Shutterstock 2,603 total views, no views today

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精油也能抗病毒!研究:嗅聞15分鐘,流感病毒清除95%

2019新型冠狀病毒(武漢肺炎)的疫情越來越嚴重,加上流感疫情還持續在高峰,台灣也造成一波口罩、酒精搶購潮。不過其實除了酒精之外,精油也有一定抗病毒效果。國外就有研究發現,只要聞15分鐘的精油,鼻腔內的流感病毒幾乎都會被清乾淨。 精油也能抗病毒! 雖然精油好像只是「聞香」用的,但其實從植物提煉的精油,也含有各種植物中的特殊成分,而有些成分在精油的濃度下,的確有一部分抗病毒的功效。 2013年,澳洲格理菲斯大學工程學院Evgeny V. Usachev研究發現,茶樹油、桉樹(尤加利樹)油,具有可以抵抗A型流感病毒,以及寄生在細菌中「噬菌體M13」的作用;只要5~15分鐘,就能讓95%的病毒失去活性,等於只要嗅聞15分鐘,鼻腔內的病毒幾乎可以清除乾淨。 See detail 而茶樹對於皮膚的刺激性也比較低,比較適合使用在有過敏的族群身上,不管是吸入,或是塗抹在皮膚上都可以;桉樹的刺激性則比較高,可以選擇嗅聞後覺得比較不刺激的。 2018年,韓國光州女子大學美容科學系教授Hwa-Jung Choi(音譯:崔華貞)研究,發現在62種精油中,至少有11種有抗A型流感病毒的效果,可以看到病毒活性降低了30%以上;而馬鬱蘭、鼠尾草、茴香油的效果更好,至少可以減少56%的病毒活性。 而研究中也發現,這幾種精油的桉樹腦、芳樟醇含量是最高的,在一般使用上具有抗發炎、鎮痛解熱的功效。 如何使用精油抗病毒? 澳洲的研究團隊同時也發現,蒸氣的精油使用效果也很好,表示如果要用精油來抗病毒,很適合以「空氣清淨劑」來使用;可以在室內擺放蒸氣式的精油噴霧,達到清除空氣中病毒的效果。 而韓國的團隊則是用100μg/mL濃度的精油來進行實驗,他們表示,在這個濃度下就有52%的效果,更重要的是沒有看到細胞毒性,也就是不容易對身體產生傷害。 See detail 精油有助於緩解感冒不適 / 圖片來源: 不過團隊也表示,這些研究都只是針對「特定病毒」來研究,不能表示可以用在其他病毒身上。像是酒精可以殺死9成以上的病毒,但卻對腸病毒、輪狀病毒、諾羅病毒、腺病毒等病毒沒有效果,所以這些精油只能說,對流感病毒有一定功效,如果想要拿來對付其他的病毒,效果就不會如預期。 參考資料 Antiviral activity of tea tree and eucalyptus oil aerosol and vapour Chemical Constituents of Essential Oils Possessing Anti-Influenza A/WS/33 Virus Activity 文/盧映慈 圖/何宜庭 文章来自  HELLO健康 143 total views, no Read more…

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