“直到二十世纪下半,普遍认为生物的老化与死亡是为了「物种的利益」,此概念可以追溯至亚里斯多德或甚至更久远的时代。这种想法非常直观,也是多数人会提出的解释。但是这根本大错特错,我们并非为了下一代的利益而死。”大卫.辛克莱尔在其新书《 可不可以不变老 》中提出,万物事出皆有因,衰老不是什么不可深思的问题,抓住衰老的根本原因是人们抗衰老的关键。

可不可以不變老?:喚醒長壽基因的科學革命: Lifespan Why We Age and Why We Don't Have To (Traditional Chinese Edition) eBook : 辛克萊(David A. Sinclair), 拉普蘭提(

衰老的原因有什么?

经过长达数十年的老化论战,我坚信衰老有唯一原因。听到老化居然只有单一原因而大吃一惊的,并非只有你一人;若你从未想过人类衰老的原因,这也完全正常,许多生物学家也未曾深思过老化的原因,甚至连专精研究老化的科学家都鲜少去思考人为何会衰老,他们多半只专注于寻求治疗衰老的方法。

虽然听来有些短视近利,但这种情况并非只发生在老化的议题上。例如,直到1960年代末,对抗癌症主要仍在治疗病症,当时对于癌症发生的原因并无统一的解释,因此,医师只能尽最大努力清楚肿瘤,并告诉病人好好安排身后事。碰上癌症,只能说「命该如此」,这就是我们找不到解释时会说出的话。

现今的老化研究所处阶段正好类似1960年代的癌症研究。我们对于老化的样貌以及对人的影响都已有深入了解,对于导致老化的原因与控制方法也逐渐形成共识。从目前状况看来,治疗老化将不会如此困难,远比治愈癌症还要容易许多。

衰老的标志是什么?

这正是大约十年前发生的情况,一群老化领域的顶尖科学家逐渐围绕着一个新模式凝聚共识。新的模式认为,这么多的优秀研究者之所以没有找出老化的唯一原因,是因为根本没有单一原因造成人类老化。

这个更细微的观点主张,老化与其伴随而来的疾病是多老化「标志」的结果:

  • l DNA受损导致基因不稳定
  • l 防护染色体末端结构的端粒受损
  • l 控制基因开关的表现基因体发生改变
  • l 失去维持健康蛋白质的能力,即丧失蛋白质恒定能力
  • l 新陈代谢变化引发营养摄取失调
  • l 线粒体功能失调
  • l 累计衰老的僵尸细胞导致发炎反应而使健康细胞而受伤
  • l 干细胞衰竭
  • l 细胞间通讯改变,产生发炎分子

时至今日,不论何事何物,想找到普遍解释,绝不会发生在一夜之间,更遑论如老化这般复杂的议题。任何试图解释老化的理论不仅必须禁得起科学检视,还得合理阐明老化的各个重要因素。例如,有个假设能说明细胞衰老的原因,但解释不了为何干细胞会衰竭,它便与老化的关系无解。

尽管如此,我依然坚信答案确实存在,所有老化标志之上确实存在了一个原因——人类之所以衰老的唯一原因

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