延缓老化从生活做起

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中外歷史上,不论是热衷炼丹的秦始皇,或是沐浴青春之泉的亚歷山大大帝,汲汲追求的莫非是青春永驻、延年益寿,而如何能够活得健康又长寿。

面对这个亙古不变的热门话题,人类正用科学方法,抽丝剥茧探求真相。近年来科学界研究证实:生物体老化的过程中,基因扮演了非常重要的角色,虽然基因是与天俱来,自己无从选择,但透过正确的养生方法,银髮长者要老得有活力、有智慧与尊严,并不是遥不可及的梦想。

生物寿命 受特定基因影响

基因究竟如何影响老化的调控机制,科学家以秀丽线虫(C. elegans)研究来检视这个问题──秀丽线虫身长约0.05公分,全身有959个细胞,在摄氏20ʚ的环境下可以存活20至25天。但如果破坏它们体
内的某一特定基因,一种胰岛素接受体后,则线虫的寿命可大幅延到60天。单细胞生物出芽酵母菌也有类似情形,正常状况下出芽酵母菌每分裂1次母体上就会标註1个疤。所以检视酵母菌上的疤。可以知道母体经过了几次的分裂,也就是可以明瞭它已经有多老。科
学家在研究中,让出芽酵母菌处於飢饿状态。结果出芽酵母菌的生命周期变长。而如果破坏了出芽酵母菌的某一特定基因,则因飢饿而促使生命周期延长的情形便消失。
这个研究证实了:生物寿命的确受某些特定基因的调控。也应证了生物体新陈代谢的状况与它们寿命的长短有密切相关。

白藜芦醇可让酵母菌长寿在了解这些现象之后。科学家亟欲探究是否可以借助药物来延缓或改变生物体老化的进展ǻ经过大规模筛选各种抗老化成份后。科学家找出一种称為,白藜芦醇(Resveratrol)的成分,可以调控老化的基因。

一般正常酵母菌的寿命,约分裂40次左右,就会老化,无法再分裂。但如果让酵母菌的生存条件差一点,将培养液的葡萄糖浓度从最适浓度5%降為0.5%。这些酵母菌可获得的养份少些,但分裂次数
却大幅增加到60次。而如果维持原来5%的葡萄糖浓度,但给予白藜芦醇,则酵母菌的分裂次数也会增加。也就是说它的寿命变长了。

另外,在动物实验方面。哈佛一项有趣的研究,将400隻1岁大的老鼠,约相当於人类的40-50岁,分成3组。分别给予正常食物,高脂肪食物以及高脂肪食物但加上白藜芦纯。结果显示高脂肪食物组的
死亡率与时俱增,而给予高脂肪食物同时又给白藜芦醇组,因高脂肪食物所引起死亡率增加几乎可完全被白藜芦醇所逆转。死亡率反倒降低。且这些胖老鼠吊单槓跑步的体力长期来看并没有减退。
红葡萄酒是青春之泉?
白藜芦醇最早时是在中药虎杖,又名红川七中分离出。之后发现在红葡萄特别是葡萄皮中的含量非常高。法国人与美国人一样摄取高脂肪食物。但发生心血管疾病的机率明显较美国人少40%。许多人认為这与法国人经常饮用葡萄酒。而之中含丰富白藜芦醇可能有关。

但目前没有人体实验证明这样的假说是否有效。况且以严谨的科学角度来看。如果人类要达到跟实验鼠一样好的抗老效果:每天必须喝上上百上千瓶的红葡萄酒才能获得相当剂量的。白藜芦醇很
可能还看不到防老的效果,就先死於酒精中毒。

虽然坊间也有如白藜芦醇等各种宣称可防老抗衰的保健食品。但目前这些產品都还是以健康食品或保健食品的名义贩售。也就是说仍是不得宣称疗效的食品。对人类抗老化的效果并未获得医学上的充份认可。

(这篇文章有点年头了,现在白藜芦醇的研究是越来越多,其功效发现也越来越多了,不仅有研究报告,也有不少诊所报告.) 

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