护眼尖兵 — 叶黄素丶玉米黄质及花青素

眼睛乃灵魂之窗,但现代人经常长时间盯着电脑萤幕或近距离阅读,造成眼睛疲劳丶视力糢糊丶近视加深丶眼睛乾涩丶胀痛等问题,且罹患近视的年龄层也有逐渐下降的趋势。有明亮健康的眼睛及良好的视力,才能有效的学习,并且享受美好的生活品质。有研究证明,某些营养素缺乏,与眼睛疾病息息相关,而自由基亦是伤害眼睛的隐形杀手。

近年来在保健食品的市场上,有越来越多针对护眼功能所研发的产品。叶黄素(Lutein)丶玉米黄质(Zeaxanthin)及花青素(Anthocyanins),就是其中较受瞩目的成份。

叶黄素

叶黄素属於类胡萝卜素家族中的一员,它是视网膜上黄斑部的重要成份。黄斑部位於眼球後正中心的视网膜上,因有许多黄色色素聚集於此,因而得名。当影像进入眼睛,聚集於视网膜时,黄斑部能辨识影像的颜色丶形状丶光线,使视觉清晰的呈现,若黄斑部退化,则会引起影像模糊不清,最常见的型态就是「老年性黄斑部病变(AMD)」,其他如高度近视丶光线伤害丶长期吸菸…等,都可能伤害到黄斑部的精细组织。

六十五岁以上老年人,丧失视力的主要原因,就是罹患「老年性黄斑部病变」;另外,有许多银发族也因白内障影响视力,六十岁以上老年人,几乎百分之九十都有白内障的问题。阳光中的紫外线,在穿透眼球的水晶体时,会被吸收,若长期曝晒在阳光下,吸收过多紫外线,将会造成水晶体的老化,并且产生自由基,影响视力。叶黄素可以过滤紫外线的蓝光谱,且是有效的抗氧化剂,因此可以提升水晶体抵抗紫外线的能力,并且减少自由基的伤害,防止或延缓白内障的发生。

除此之外,由於叶黄素具有抗氧化作用,因而可以保护视网膜上等不饱和脂肪酸,不受自由基攻击,并且保护眼睛的微血管,维持眼部血液循环正常。人体无法自行合成叶黄素,只能从食物或营养补充品中获得,食物中富含叶黄素的食物有粟米丶南瓜丶菠菜丶甘蓝丶芥菜及绿色花椰菜和玉米的叶片,目前市面上的叶黄素补充剂,常是以叶黄素含量极为丰富的「金盏花」提炼萃取制成。

玉米黄质

玉米黄质是叶黄素的异构体,同样对人体水晶体丶视网膜及黄斑部有重要功能,它一样能过滤紫外线的蓝光谱,避免自由基的伤害。我们常听人说多吃枸杞有明目的功效,正因枸杞子中含有大量的玉米黄质,可集中在黄斑部,达成护眼效果。

虽然在整个类胡萝卜素家族中,叶黄素和玉米黄质的抗氧化能力并不是最好的,但由於它们具有亲水性质,因此可以进入眼部的视网膜及黄斑部中,维持健康的视力。

花青素

花青素是另一种受到瞩目的护眼成份,尤其像山桑子这种莓类,就含有丰富的花青素。山桑子又名欧洲蓝莓(bilberry),过去常被用来治疗腹泻或改善夜间视力。曾有一说法,在第二次世界大战期间,英国皇家空军的飞行员,为避免被德军发现,需进行夜间飞行,但常因夜间视力不佳,影响任务,自从有些飞行驾驶开始食用山桑子果酱後,果然改善了他们的夜间视力。探究其原因,可能就是因为山桑子中所含的黄酮化合物(Flavonoids)—花青素。在视网膜上,视紫质(Rhodopsin)是影响夜视能力的重要成份,而山桑子中的花青素可促进视紫质的生长,另外,花青素这种黄酮化合物,可以帮助血管的稳定丶增加眼部微血管的循环,因此有利於眼部养份的运送及废物的排除。

除此之外,花青素在山桑子内与单醣结合,可形成花青素醣类(Anthocyanosides),它也可以强化微血管,增强胶原纤维之联系,减少微血管的渗漏,且与花青素一样是强抗氧化剂,可以减少自由基的伤害,因此有助於预防白内障和黄斑部的退化。

现今不论是学生或坐办公室的上班族,许多人每天的工作都需要使用大量的眼力,长久下来,都会产生严重程度不一的眼疾。除了靠健康的饮食及适量补充营养品外,矫正坐姿丶与萤幕或书本保持「安全距离」丶每小时离开萤幕五分钟丶改用液晶萤幕丶做做眼部运动或按摩丶避免长时间曝晒於强烈紫外线下或配戴太阳眼镜丶减少眼睛暴露於污染空气的时间等,这些方式都可减少眼睛的伤害。有双明亮健康眼睛,可以帮助您更顺利地追求更加光明的前途与未来!

文/行政院卫生署国民健康局「健康九九卫生教育资源网」

文章来源于互联网分享资料


还有一些新型的营养素:虾青素白藜芦醇 对眼睛的帮助都有不错的疗效。

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