究竟 干细胞 是什么?

干细胞是存在于所有多细胞组织里、能繁殖(自我复制)和分化的细胞。在人体中,干细胞能变成成年人体内的每一种细胞,例如皮肤细胞,脑细胞以及血液细胞。 在生长发育的胚胎中,干细胞能分化成所有特定的胚胎组织。在成年人体内,干细胞和祖源细胞作为身体的修复系统,能修复特定细胞。 由于干细胞有不断分裂与繁殖的独特能力,关于干细胞的研究已经超过50多年了。另外,它们的非特定化特质使得它们能够变成种类繁多的组织类型,这另它们在再生医学中展现出巨大的应用潜力。 干细胞有哪些类型? 存在几大类干细胞,其中包括: 胚胎干细胞 – 这是唯一存在争议的干细胞类型。胚胎干细胞在胚胎发育阶段由胚泡产生。它们能够成为人体内部的任意细胞类型。 围产期干细胞 – 这些细胞在出生前和出生后的一段时间里立即生成。这类细胞的收集不会影响胚胎或者新生儿的发育,所以它们是无争议的。 成体干细胞 – 它们是在有生命的成年人体内中发现的无争议的细胞。每个人都在它们的骨髓,脂肪(脂肪组织)和很多其他地方都存在干细胞。 诱导性多功能干细胞 – 它们在2006年被发现。它们是无争议的,因为它们是在实验室基因重组的成体细胞。像胚胎干细胞一样,它们能变成身体内的任意细胞。 癌症干细胞 – 它们是生物科技和制药公司正在研究的一种干细胞类型,因为它们在促进肿瘤的形成中发挥了重要作用。研究癌症干细胞的公司想要了解干细胞如何管理和预防癌症。 最初,所有干细胞被分类为成体干细胞或者胚胎干细胞。然而,之后发现了各种各样的干细胞类型。当2006年诱导性多功能干细胞被发现时,科研界获得了一种新的干细胞类型,它有胚胎干细胞的绝大多数特性并且是没有争议的干细胞。 干细胞按照收集时间分类 更简单的分类干细胞方法是按照收集时间分类,如下所述: 胚胎干细胞– 来自胚胎的干细胞(存在争议) 产前干细胞– 来自胎儿或者支撑结构的干细胞(没有争议) 产后干细胞– 来自刚出生的新生儿的干细胞(没有争议) 成体干细胞– 来自有生命的成年人的干细胞(没有争议)。常见的类型包括间质干细胞、造血干细胞、神经干细胞等。 全能 vs 万能 vs 多功能 为了了解每类干细胞类型的功能潜力,科学家们针对干细胞可以分化为其他细胞类型划分了一个程度标准。用以下定义来理解干细胞的功能潜力: 全能干细胞 – 可以发育成一个完整个体的细胞 万能干细胞 – 能形成生物体中大部分但不是全部组织的细胞 多功能干细胞 – 仅限于产生特定细胞群的未分化细胞 人体胚胎干细胞是全能细胞,来源于捐献者知情同意的生育诊所创建的胚胎。与全能干细胞相比,万能干细胞和多功能干细胞分化能力更有限。例如,多功能造血干细胞能分化成血液中的红细胞、白细胞和血小板,但不能分化成任意细胞类型。 干细胞在药学中如何应用? 如今,大多数提供干细胞治疗的医疗诊所都施用来自脂肪组织或者骨髓的间充质干细胞。间充质干细胞是一类多功能干细胞,在骨科修复、疼痛治疗、关节炎、哮喘等应用领域被探索。间充质干细胞能对人体内的其他细胞产生影响,这种现象被称为“旁分泌”。 虽然无论何时进行细胞疗法都有风险存在,但是大量的科学证据表明,当正确管理和监督时,间充质干细胞被可以很安全地用于患者。当干细胞是多功能干细胞时,又多了一层安全保障(分化能力有限)。对干细胞来说,自我衍生(“自体”)比从其他人获得(“异体”)更安全。 另一种在药学中被广泛应用的干细胞类型是造血干细胞。造血干细胞移植作为病人接收放疗和化疗之后免疫系统的重塑方法已经被应用了几十年了。 干细胞有什么风险? 很多公司正在努力将合法的干细胞疗法引入到临床实践中。遗憾的是,也有一些没有受到法律监管的干细胞小组为患者提供未经验证且不安全的干细胞疗法。 全能干细胞(胚胎干细胞和诱导性多功能干细胞)的风险之一是它们有产生不可控增生的可能性。关于这些细胞的临床应用的最大关注点是其形成肿瘤的倾向。万能干细胞和多功能干细胞形成肿瘤的可能较低,但是可能在人体内特定位置长出错误的组织类型。此外,诱导性多功能干细胞在实验室过程中由人为操作,因此细胞的表现可能会出乎意料。 由于这些风险都可以缓解与监控,目前全世界数百个临床试验正在探索干细胞。这些临床试验大多涉及使用间充质干细胞和造血干细胞。通过访问 ClinicalTrials.gov,您可以查看到世界范围内四分之三的细胞试验。另外的试验可以按国家进行查找。 #干细胞   Read more…

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